Entrevista, Ben Kutchins -

O meio da transcendência

Cinematographer Ben Kutchins on te sets of Ozark. Ozark Behind The Scenes. Image Courtesy of Netflix.

Ei Ben! Obrigado por se juntar a nós. Em nossa última conversa, você mencionou que, por causa de seus pais, a meditação fez parte de toda a sua vida. Você pode compartilhar mais sobre isso?

 

No início da minha infância, meus pais se interessaram pelo budismo e começamos a visitar diferentes templos budistas no norte da Califórnia. Eles estudaram o budismo Theravada por alguns anos, e então passamos algum tempo indo a um templo budista tibetano. Lembro que adorei a natureza tranquila da prática, concentrando-me em estar ciente de sua respiração e na ideia da interconexão de todas as coisas. Uma criança pode se relacionar com ser um urso, uma árvore ou uma pedra, parecia uma brincadeira. Lembro-me de que os templos pareciam um mundo de fantasia que era fácil de desaparecer e brincar. Havia jovens monges dos quais eu saía e me tornava amigo e estava meditando um pouco, mas o canto é o que mais me lembro de tudo. Com o tempo, meus pais ficaram realmente focados no zen-budismo e passei a maior parte dos meus verões crescendo em um lugar chamado Tassajara, um lindo mosteiro no meio de um enorme parque nacional na Califórnia. Foi uma grande parte da vida da minha família por muito tempo e ainda é. Fui ordenado budista aos 13 anos e, mais ou menos na mesma época, meus pais se tornaram sacerdotes zen, o que significa que eles são professores e membros mais antigos da comunidade zen. Eles se mudaram para um mosteiro em tempo integral quando eu fui para a universidade, então essa tem sido uma grande parte da minha história.

 

Agora, como você se sente ao conhecer monges da sua idade quando você começou a ir lá?

 

Sinto-me simultaneamente feliz, triste e com ciúme, principalmente gostaria de poder ver o mundo através de seus olhos. A maior decepção em envelhecer é que é preciso prática para manter a mente aberta e ver o mundo com novos olhos. Eu odeio ter que me lembrar que estamos apenas começando. Começamos a pensar que sabemos coisas à medida que envelhecemos, mas tenho certeza de que não sei absolutamente nada.

 

Que tipo de pensamento o impediu de evitar que a meditação se tornasse parte integrante de sua vida no início? Ainda existem alguns momentos avassaladores que o fazem vacilar?

 

Nossa cultura não é realmente propícia à prática de meditação. Somos informados desde a infância que este momento não é suficiente, multitarefa é uma virtude e devemos sempre querer mais do que temos. Sempre fui uma pessoa que me distrai facilmente e luto para ter disciplina em minha vida pessoal. Eu também precisava romper com minhas velhas idéias religiosas em algum momento e fazer algo que parecesse natural para mim. A prática Zen que aprendi quando criança pode ser muito rígida, então hoje em dia eu faço minhas próprias coisas. Não estudo budismo, mas às vezes leio livros budistas. Estou interessado em religião, mas não sou realmente um defensor da religião organizada, isso é contraditório, eu sei. O pensamento mais persistente que me impede de meditar é que não tenho tempo suficiente, o que é uma mentira em que acredito sempre.

 

Mas a maioria das práticas budistas, especialmente Zazen, é sobre como alguém pode se desconectar com o tempo. O que você acha que o está basicamente mantendo longe disso? É o medo ou a vida ou a morte?

 

Recentemente, tive um momento em que me tornei extremamente consciente de que todo o meu medo é, na verdade, apenas medo da morte. E todo esse medo me impede de viver, o que é muito louco, se você pensar bem. Eu digo isso, mas acho que estou vivendo uma vida muito boa, apenas cheia de caos como a maioria das pessoas.


Eu li uma entrevista em que você disse que "(durante as filmagens) todo o resto desaparece e o tempo não importa. Não há nenhum momento em que eu esteja pensando no mundo externo ou no que devo comer amanhã.", agora, essa é uma experiência muito mais próxima da meditação. Em que ponto exatamente o seu trabalho se torna sua meditação e como isso o transforma?

 

Quando estou filmando, tenho a capacidade de focar de maneiras que são difíceis no mundo exterior. Posso estar totalmente no momento com a equipe enquanto estamos iluminando ou montando um quadro. Posso estar totalmente no momento com o diretor discutindo a cena. Eu posso estar totalmente no momento assistindo a atuação dos atores. Eu sou como uma criança no set ... Estou me divertindo muito e posso me envolver totalmente na narrativa. Quando me permito desaparecer na história, alguns são os melhores momentos. Quando me permito deixar de lado todos os pensamentos cíclicos enfadonhos que giram em minha cabeça, a vida fica muito mais divertida. É fácil pensar que a tagarelice em nossas mentes é quem somos, mas na maior parte é apenas barulho.

 

 

Por falar nisso, qual você acha que é a relação, pelo menos para você, entre estar totalmente presente em um momento e criar uma expressão disso no momento seguinte? Como isso influencia / molda você como artista?

 

Acho que permite abertura e vulnerabilidade, o que talvez seja o elemento mais importante na minha relação com o trabalho e com meus colegas contadores de histórias. Fazer filmes é um meio altamente colaborativo e essa é uma das minhas partes favoritas de tudo. É como jazz quando todos trabalhamos juntos e confiamos uns nos outros. Quando se trata de energia criativa coletiva e não de medos e inseguranças individuais, não há lugar onde eu preferiria estar. Isso me tornou mais exigente sobre com quem colaborar. Você tem que pesquisar as pessoas que vêm de um lugar positivo e cultivar esses relacionamentos.


Vamos para Ozark, que é uma das melhores séries que já assisti. Enquanto assistia, senti que embora os personagens perdessem cada vez mais o controle do ambiente - ainda sentia uma grande calma em cada cena. Obtive a essência certa como visualizador? Diga-me, como você traduz essa precisão de um script na tela?

 

Em geral, tendo a me inclinar para a versão sutil do movimento e da iluminação da câmera. Para Ozark, eu realmente queria me inclinar mais para uma estética de queima lenta. O mundo da Família Byrde é caótico, então pensei que talvez o mais interessante é se a câmera não é frenética e pesquisadora, mas calma e precisa. Temos a tendência de escolher uma composição única e deixar a câmera ficar parada e permitir que os atores saiam do quadro e voltem. Com a iluminação, deixo que eles desapareçam nas sombras e voltem para a luz. Estamos observando ratos em um labirinto e eles provavelmente não conseguirão sair vivos. Acho que se trata de reduzi-lo à sua essência e deixar que o sentimento constante de pavor viesse do silêncio. As duas últimas temporadas de Ozark foram realmente um exercício de contenção que eu acho que faz com que o público se aproxime. Dito isso, mantemos um equilíbrio preciso, a câmera tem uma perspectiva e mantém a sensação do público como se fizesse parte da história. É complicado fazer com que pareça uma experiência de primeira pessoa e ficar parado ao mesmo tempo.


Então, como você desenvolve o movimento e o estilo da câmera?

 

Cada história é única e merece seu próprio amor e atenção. Nunca tento reproduzir algo que vi ou repetir algo que fiz antes. Estou analisando o roteiro e passo muito tempo conversando com o diretor sobre o tom e o caráter. Não costumo gastar muito tempo falando sobre os detalhes de uma cena em particular, mas prefiro falar sobre o sentimento por trás disso. A parte técnica vai se encaixar naturalmente quando houver uma compreensão do personagem e da história. Minha preparação geralmente envolve olhar para muitas referências de fotografia e às vezes assistir clipes de outros filmes. Essas referências não buscam elementos a serem imitados, mas ajudam a criar um ponto de partida para a conversa. Para Ozark, Pepe Avila del Pino (o incrível diretor de fotografia que filmou os dois primeiros episódios), Jason Bateman e eu conversamos sobre filmar com cobertura limitada para criar um estilo distinto que não costuma ser visto na TV. Também falamos sobre o movimento lento e sutil da câmera e como devemos sempre nos esforçar para revelar as informações ao público da maneira mais interessante. A paleta de cores era algo que imitava um antigo estoque de filme Fuji que eu costumava usar, mas as especificidades do visual foram desenvolvidas durante a primeira temporada usando uma combinação de LUTS na câmera e cores de pós-produção. Demorou muito ao longo da temporada para encontrar o estilo que acabou sendo o look de Ozark.

 

Você às vezes se entrega em aprender / compreender os aspectos psicológicos de um personagem enquanto desenvolve seu estilo? Quais são os meios escolhidos para isso?

 

Acho que a parte mais importante é assistir os atores. Devemos estar em uníssono e a câmera deve dançar com os atores e responder à sua atuação. Se alguém é suave e se move como uma dançarina, talvez você possa usar um toque mais solto de mão. Se eles forem irregulares e imprevisíveis, talvez seja melhor deixar a câmera suave e estável. Mas não existem regras. Você precisa ter ideias ousadas e estar disposto a jogá-las fora se não parecerem adequadas. Acho que todos nós temos uma voz interior e só temos que aprender a confiar nela. Às vezes, durante uma tomada em que algo não parece certo, fico sussurrando para mim mesmo "o que é ... o que é?" Vou esperar a câmera desligar e então tenho que responder e responder rapidamente, para não interromper o fluxo da performance. Talvez seja uma nota para o operador de câmera ou para o ator sobre o bloqueio, mas tem que vir rápido para não quebrar o ritmo.

 

Eu acho que como um DP você tem que ser capaz de imaginar a perspectiva de um personagem, como é sentir medo, se sentir poderoso, sentir alegria ... e esses não podem ser sentimentos genéricos. Eles devem ser únicos para a história e o personagem, e devem estar em constante mudança e desenvolvimento, dependendo da cena. Se parecer honesto, então você é o que está procurando.


Eu senti que em alguns de seus trabalhos, a história gira em torno de personagens que estão sonhando muito individualmente. O que você acha disso?

 

Não tenho certeza do que isso diz sobre mim ... (risos). Acho que vejo que todos vivemos em nossa própria realidade. Nenhum de nós dois vê o mundo da mesma maneira ou sonha da mesma maneira, então, no mundo do cinema, acho que estou tentando dar a cada um uma perspectiva única. Gosto de um pouco de realismo mágico que, ao mesmo tempo, parece fundamentado. Eu quero que os filmes que eu filme evoquem memórias pessoais e sentimentos no público, então eu tendo a me inclinar para algo que parece um sonho ou uma memória precoce. Tento ouvir a atuação do ator ... e fazer perguntas ao personagem; "Qual é a sua primeira lembrança de chorar quando criança? Qual foi uma época em que você viu algo mágico e tirou seu fôlego ... como eram essas coisas? Você colocou o vestido longo branco de sua mãe, se embrulhou e desapareceu para dentro? Você se sentiu seguro lá? " Cada um de nós tem uma perspectiva única e merece um ponto de vista distinto. Outro dia, eu estava conversando com um diretor sobre a cena de ponto de vista de um personagem e discutindo como faríamos com que essa cena contasse a história dele. Não há uma visão genérica em meu mente, há sempre o sonho ou o filtro de nossa tristeza e nossa alegria. As perspectivas devem ser distintas e pessoais para cada personagem.

 

Existem diretores ou cinematógrafos que criaram histórias que você gostaria de filmar hoje?

 

Eu não perco muito tempo idealizando ou fantasiando sobre ser um set com certas pessoas ... Eu geralmente sou bom em me perder em qualquer história que estou contando, mas há uma parte nostálgica em mim que deseja poder estar no set com pessoas que me ensinou a contar histórias. Eu adoraria ter feito um filme com Orson Wells ... ou um filme de Samurai com Kurasawa ... Ou um filme com Kubrick . São cineastas que correram grandes riscos e fizeram imagens incríveis. Eles me mostraram como contar uma história antes que eu tivesse qualquer ideia do que estava assistindo. Sempre me lembrarei de uma cena de The Seven Samurai, onde dois jovens se apaixonam e estão em um campo de flores. A beleza está nos detalhes daquela cena, não em uma inserção das flores, não existem, mas como ele evoca uma memória com a simples fotografia, parece a nossa memória coletiva de nos apaixonarmos, algo que todos compartilhamos. Nós nos esforçamos para criar imagens icônicas e infinitas ... coisas que, esperançosamente, ainda ressoarão por muito tempo.


..e há algum (dos 60 filmes) que você filmou durante seu tempo na NYU? Você gostaria de reintroduzir algum deles?

 

Filmar filmes de alunos foi uma grande oportunidade de cometer erros, então não tenho certeza se algum deles eu gostaria de revisitar algum deles. Aprendi muito e fiz alguns amigos para a vida toda ao longo do caminho.


Antes de fazer a última pergunta, devo perguntar: Como você comporia o silêncio no filme?

 

Seria a natureza. Sem pessoas, sem animais, apenas árvores, água, montanhas, desertos, oceanos, lagos, rios, rochas, lava, folhas, flores, chuva, neve, sol ..

 

Por fim, o que você sugere ou compartilha com outros cineastas?

Não se perca na tecnologia, pois é a parte menos interessante do que fazemos. E não se preocupe com o que os outros pensam do seu trabalho, quando estiver filmando, concentre-se no sentimento do momento.

Jason Batman in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
Laura Linney in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
Harris Yulin  in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
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Julia Garner in Ozark. Cinematogrphy by Be Kutchins. Image Courtesy of Netflix.

Entrevista com Ben Kutchins

http://benkutchins.com/

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Jessica Miglio, Jackson Davis, Eliza Morse.